Smärta

Definition och klassificering

Smärta är en universell mänsklig erfarenhet. den internationella sammanslutningen för studier av smärta (iasp) definieras smärta som "en obehaglig sensorisk och emotionell upplevelse i samband med faktiska eller potentiella vävnadsskada eller beskriven i termer av sådan skada." Smärtan kan vara ett symptom på en underliggande sjukdom eller störning, eller en sjukdom i sig.

Samtidigt som smärta är en universell upplevelse, är det också komplicerat. Medan den fysiska förnimmelser som deltar i smärta kan vara konstant genom historien, är de sätt på vilka människor uttrycka och behandla smärta formats av varandras kulturer och samhällen. sedan 1980-talet har forskningen inom neurobiologi av smärta följts av studier av psykologiska och sociokulturella faktorer som påverkar människors upplevelse av smärta, deras användning av hälso-och sjukvård, och deras förenlighet med olika behandlingar för smärta. Från 2003, betonar Världshälsoorganisationen (WHO) vikten av ett tvärvetenskapligt sätt att behandla smärta som tar denna komplexitet i akt.

Typer av smärta

Smärta kan klassificeras som antingen akut eller kronisk. akut smärta är en direkt biologisk reaktion på sjukdom, inflammation eller vävnadsskada, och som oftast varar mindre än en månad. Det kan vara antingen kontinuerlig eller återkommande (t ex sicklecellanemi). Akut smärta tjänar långsiktigt människor och högre stående djur genom att göra dem uppmärksamma på en skada eller ett tillstånd som behöver behandling. hos människa är akut smärta ofta åtföljt av ångest och känslomässig stress, men ofta kan orsaken framgångsrikt diagnostiseras och behandlas. Vissa forskare använder termen "eudynia" med hänvisning till akut smärta.

Däremot har kronisk smärta ingen användbar biologisk funktion. Det kan definieras brett som smärta som varar längre än en månad efter läkning av en vävnadsskada, smärta som återkommer eller kvarstår under en period av tre månader eller längre, eller smärta i samband med en vävnadsskada som väntas fortsätta eller bli värre. Kronisk smärta kan vara antingen kontinuerlig eller intermittent, i båda fallen, men det leder ofta till viktminskning, sömnstörningar, trötthet och andra symptom på depression. Enligt en artikel i New York Times, är kronisk smärta den vanligaste underliggande orsaken till självmord. Till skillnad från akut smärta är kronisk smärta resistent mot de flesta medicinska behandlingar. Det kallas ibland "maldynia", och anses vara en störning i sin egen rätt.

Smärta som orsakas av organiska sjukdomar och störningar är känd som somatogen smärta. somatogen smärta i sin tur kan delas in i nociceptiv smärta och neuropatisk smärta. Nociceptiv smärta uppstår när smärtkänsliga nervändar som kallas nociceptorer aktiveras eller stimuleras. mest nociceptorer i människokroppen finns i hud, leder och muskler, och väggarna i inre organ. Det kan finnas så många som 1.300 nociceptors i en kvadrattum (6,4 kvadratcentimeter) av huden. Det finns dock färre nociceptors i muskelvävnad och inre organ, eftersom de omfattas och skyddas av huden. nociceptors är specialiserade för att upptäcka olika typer av smärtsamma stimuli. Vissa är känsliga för värme eller kyla, medans andra upptäcker tryck, giftiga ämnen, skarpa slag, eller inflammation som orsakas av infektion eller överansträngning.

I motsats till nociceptiv smärta, är neuropatisk smärta resultat av en skada eller funktionsstörning i nervsystemet självt. Det kan innefatta att centrala nervsystemet (hjärnan och ryggmärgen), det perifera nervsystemet (nervstammarna som leder bort från ryggraden till armar och ben, plus 12 par kranialnerver på den nedre ytan av hjärnan), eller båda. Neuropatisk smärta är vanligtvis förknippat med en identifierbar sjukdom som stroke, diabetes eller ryggmärgsskada, och beskrivs ofta som en "het" eller brännande känsla.

Psykogen smärta skiljer sig från somatogen smärta genom påverkan av psykologiska faktorer på intensiteten av patientens smärta eller grad av funktionshinder. Patienten upplever verkligen smärta. Det är inte en simulering, men smärtan har antingen ingen organisk förklaring eller annars en svag sådan. Vanliga psykogena smärtsyndrom inkluderar kronisk huvudvärk eller ländryggsbesvär, atypisk ansiktssmärta, eller bäckensmärta av okänt ursprung.

Vissa fall av psykogen smärta tillhör en grupp av psykiska sjukdomar som kallas somatoforma. Enligt Diagnostic and Statistical Manual av psykiska sjukdomar, fjärde upplagan (DSM-IV), definieras somatoforma av "närvaro av fysiska symptom som tyder på en allmän sjukdom, men kan inte helt förklaras av ett sådant villkor, av direkta effekter av ett läkemedel eller annat ämne, eller med någon annan psykisk störning. Det somatoforma inkluderar somatiseringssjukdom, som kännetecknas av kroniska besvär av oförklarlig fysiska symptom, vilket ofta omfattar flera platser i kroppen. Hypochondriasis är en angelägenhet om sjukdom som kvarstår trots läkarens försäkring om motsatsen, och smärtsjukdom, som kännetecknas av fysisk smärta som intensifieras av psykologiska faktorer vilken ofta blir fokus för patientens liv och försämrar hans eller hennes familjerelationer och förmåga att arbeta.

Det är viktigt att inse att vissa smärtsyndrom kan innebära mer än en typ av smärta. Till exempel kan en cancerpatient lida av neuropatisk smärta som en biverkning av cancerbehandling liksom nociceptiv smärta i samband med påtryckningar från själva tumören på nociceptorer i ett blodkärl eller ihåliga organ. Förutom somatogen smärta, kan patienten uppleva psykogen smärta relaterad till förlust av fysisk funktion eller attraktivitet, tillsammans med oro för en försämring eller återfall av cancer.

Hur kroppen känner smärta

En person börjar känna smärta när nociceptorer i huden, muskler eller inre organ upptäcker tryck, inflammation, ett giftigt ämne eller en annan skadlig stimulans. Smärtsignalen färdas längs perifera nervtrådarna i form av elektriska impulser tills den når ryggmärgen. Här kan smärtans budskap filtreras av specialiserade nervceller som fungerar som grindvakter. Beroende på orsaken och svårighetsgrad av smärtan, kan dessa nervceller i ryggmärgen antingen aktivera motoriska nerver, som styr förmågan att röra sig bort från det smärtsamma stimulit, stänga ute smärtsignalen, eller frisätta ämnen som ökar eller minskar styrkan av det ursprungliga smärtmeddelandet på sin väg till hjärnan. den del av ryggmärgen som tar emot och "processer" smärtmeddelanden från perifera nerver kallas dorsalhorn.

Efter att smärtbudskapet når hjärnan, förmedlas det till en äggformad central struktur som kallas thalamus och som överför informationen till tre specialiserade områden i hjärnan: den somatosensoriska cortex, som tolkar fysiska förnimmelser, det limbiska systemet, som är en ram runt hjärnstammen och styr känslomässiga reaktioner på fysisk stimuli, och frontala cortex, som hanterar tänkande. Aktivering av dessa tre regioner förklarar varför människan uppfattar smärta som en komplex kombination av känsla, känslomässig upphetsning, och medveten tanke.

Förutom att få och tolka smärtsignaler, svarar hjärnan på smärta genom att aktivera delar av nervsystemet som skickar ytterligare blod till skadade delen av kroppen eller att släppa naturliga smärtstillande kemikalier, inklusive serotonin, endorfiner, och enkefaliner.

Faktorer som påverkar smärtupplevelse

Lokalisering och graden av smärta smärta varierar i intensitet och kvalitet. Det kan vara mild, måttlig eller svår. när det gäller kvalitet, kan det variera från en molande värk till skarp, stickande, brännande, pulserande, stickningar eller en bultande känsla, till exempel känns smärtan från att sticka en finger på en nål annorlunda mot smärtan av att röra ett varmt strykjärn, även om både skadorna innefattar samma del av kroppen. Om smärtan är svår, överföra nervcellerna i dorsalhornet smärtbudskapet snabbt. Om smärtan är relativt mild, överförs smärtsignaler längs en annan uppsättning av nervtrådar i en långsammare takt.

Lokalisering av smärtan påverkar ofta en persons känslomässiga och kognitiva reaktioner, t.ex. att smärta relaterad till huvudet eller andra vitala organ oftast är mer störande än smärta som är lika kraftfull men i en tå eller ett finger.

Senare forskning har visat att könshormoner i däggdjur påverka graden av tolerans för smärta. det manliga könshormonet testosteron verkar höja smärttröskeln hos försöksdjur, medan det kvinnliga könshormonet, östrogen, tycks öka djurets smärta. Människor, påverkas dock av deras personliga historia och kulturer samt av kroppens kemi. Studier av vuxna frivilliga tyder på att kvinnor tenderar att återhämta sig från smärta snabbare än män, mer effektivt klara av det, och är mindre benägna att låta smärtan styra sina liv. En förklaring till denna skillnad kommer från forskning med en grupp av smärtstillande medel som kallas kappa-opioider, som fungerar bättre hos kvinnor än hos män. En del forskare anser att kvinnliga könshormoner kan öka effekten av vissa smärtstillande mediciner, medan manliga könshormoner kan göra dem mindre effektiva. Dessutom verkar kvinnor vara mindre känsliga för smärta när deras östrogen och progesteron är höga, vilket sker under graviditeten och vissa faser av menstruationscykeln. Det har noterats, till exempel att kvinnor med colon irritabile (IBS) ofta upplever större smärta från sjukdom under sina perioder.

En annan faktor som påverkar smärtupplevelse hos människa är familjeuppfostran. Vissa föräldrar tröstar barn som har ont, medan andra ignorerar eller till och med straffa dem för gråt eller uttryck för smärta. Vissa familjer tillåter kvinnliga medlemmar att uttrycka smärta men förväntar män att hålla igen. Människor som lider av kronisk smärta som vuxna kan få hjälp med att påminna om familjens uttalade och outtalade "meddelanden" om smärta, och arbeta för att medvetet förändra dessa meddelanden.

Kultur och etnicitet
Utöver kärnfamiljen, kan en persons kulturella eller etniska bakgrund forma deras uppfattning om smärta. Människor som har exponerats genom sin utbildning till västvärldens förklaringar av och behandling för smärta kan söka ordinarie medicinsk behandling lättare än de som har lärt att betrakta sjukhus som platser att dö. Å andra sidan, har den västerländska medicinen gått långsammare än i öster och indianska system för helande att erkänna vikten av känslor och andlighet vid behandling av smärta. den senaste ökningen av intresse för alternativ medicin är en återspegling av missnöje med en endimensionell "vetenskaplig" inställning till smärta.

Det finns också skillnader mellan olika etniska grupper inom västerländska samhällen om olika sätt att hantera smärta.

Demografi

Akut smärta, särskilt i dess mildare former är en vanlig erfarenhet i befolkningen. De flesta människor kan erinra sig minst ett tillfälle under den senaste veckan eller månaden när de hade en kort spänningshuvudvärk, kände lite träningsvärk, skar sig vid rakning, eller hade en liknande mindre skada. Å andra sidan, är kronisk smärta mer utbredd än man i allmänhet tror.